Covid-19 en Camboya, Preguntas y respuestas.

Según el Ministerio de Salud, hay 291 casos registrados, de los cuales 8 permanecen activos y en cuarentena. El primer caso se diagnosticó a finales de enero en la localidad costera de Sihanoukville.

Hasta el momento no se han registrado muertes por Covid-19 en Camboya.

A nivel interno: A principios de mayo, se cerraron los colegios, cines, salas de masaje, karaokes y restaurantes con actividad nocturna. Como recomendación se informa mediante radio, televisión, redes sociales, megafonía, locución telefónica, pantallas gigantes, y anuncios varios, de las medidas preventivas de higiene básica anunciadas por la OMS, junto con el uso de la mascarilla y un número máximo de 10 personas por reunión (contravenir la recomendación no es objeto de penalización). Paralelamente, a mediados de abril se suspendieron los actos del Año Nuevo Camboyano, así como todos los festivales y celebraciones oficiales que implicaran encuentros y/o manifestaciones en masa. Finalmente los actos por el Año Nuevo se han celebrado en agosto, con una duración de 2 semanas, y los festivales de Pchum Ben y del Agua en septiembre y octubre respectivamente. El objetivo fundamental detrás de estas medidas han sido el de activar el consumo interior y compensar en alguna medida las enormes pérdidas en el sector servicios.

Tanto los colegios privados que hayan negociado la reapertura con el gobierno, así como la primaria en la educación pública, han iniciado su actividad en los centros escolares a principios de septiembre, bajo estrictas medidas higiénicas y de distanciamiento. Se espera que a lo largo del mes de noviembre se pase a la Fase 3 y se reinstituya el horario lectivo en todas las etapas de la educación pública observando las medidas de higiene y distanciamiento habituales.

Control de fronteras: Con respecto a las medidas de control fronterizo, en el mes de marzo, Camboya prohibió oficialmente la entrada a los ciudadanos de los siguientes países: Irán, Italia, España, Francia, Alemania y los Estados Unidos.

Aunque el número de países a los que se les prohibía la entrada era limitado, la realidad es que existía un cierre de fronteras de facto, ya que la mayoría de los países, tanto de la región como fuera de ella, han prohibido la entrada y salida de personas, a lo que hay que sumar la reducción significativa del número y la frecuencia de vuelos.

A finales del mes de marzo se levanta la prohibición a los viajeros de los países anteriormente mencionados, pero se exige el cumplimiento de múltiples y costosos requisitos. A estos requerimientos hay que añadir que se ha suspendido el servicio de obtención de visado a la llegada así como el servicio e-visa. En ese sentido sólo se podrá obtener visado de entrada solicitándolo anticipadamente en embajadas y consulados de Camboya en el extranjero.

ÚLTIMA HORA:

Teniendo en cuenta el elevado número de contagiados provenientes de Malasia e Indonesia en el mes de julio, el gobierno ha decidido prohibir la entrada a viajeros provenientes de esos dos destino de forma indefinida. La medida se hace efectiva desde el 1 de agosto de 2020.

Sobre el papel si es posible, sin embargo, salvo caso de extrema necesidad, no es recomendable por las siguientes razones:

Mientras la mayoría de los países han optado por cerrar las fronteras sin más, Camboya ha seguido una vía diplomática de disuadir a los viajeros para que no vengan a no ser que tengan razones de peso. Para ello ha impuesto las siguientes medidas a la llegada:

– El viajero deberá portar un certificado médico oficial traducido y expedido en las 72 horas anteriores a la llegada, donde se especifique que se ha hecho el test del Covid-19 y está libre de él.

– Un seguro de viaje que cubra al menos 50.000 dólares.

– Igualmente al viajero se le llevará a cabo un test de confirmación en un hospital público, y deberá esperar confinado en su hotel al resultado del mismo (24-48 horas).

Si el resultado del test a la llegada diera positivo, o cualquiera de los viajeros que hubiera compartido vuelo diera positivo, todos deberán pasar una cuarentena de 14 días.

A las medidas anterior, a principios de junio se le añaden las siguientes:

– Un depósito de garantía de 3.000 dólares.

– El viajero correrá con todos los gastos derivados de las pruebas, tratamiento y confinamiento. Se entiende que el seguro de viaje cubriría dichos gastos, sin embargo, el pago se hará deduciéndolo del depósito, lo que obliga al cliente a gestionar con el seguro la forma de recuperar las cantidades.

A estos requerimientos hay que añadir que se ha suspendido el servicio de obtención de visado a la llegada así como el servicio e-visa. En ese sentido sólo se podrá obtener visado de entrada solicitándolo anticipadamente en embajadas y consulados de Camboya en el extranjero.

Por otra parte, el número y frecuencia de los vuelos que entran y salen del país es muy bajo. Para destinos de larga distancia, las alternativas vía Korea, Japón o China exigen múltiples escalas, son escasas y muy caras. Además, hay que tener en cuenta las restricciones fronterizas en otros continentes a fin de valorar si es posible alcanzar el destino final o no. Si a esto sumamos que los principales aeropuertos de conexión de la región (Tailandia, Vietnam y Singapur) permanecen con sus fronteras cerradas a cal y canto, nos hace concluir que todo no es más que un simple brindis al sol cara a la galería, pero sin ninguna trascendencia de orden práctico.

ÚLTIMA HORA:

Teniendo en cuenta el elevado número de contagiados provenientes de Malasia e Indonesia en el mes de julio, el gobierno ha decidido prohibir la entrada a viajeros provenientes de esos dos destino de forma indefinida. La medida se hace efectiva desde el 1 de agosto de 2020.

Tailandia ha abierto sus fronteras en agosto pero solo para ciudadanos tailandeses retornados y/o ciudadanos no tailandeses que cumplan una serie de requisitos, tales como: que tengan una relación directa de parentesco con un ciudadano tailandés, que posean un certificado de residencia, estudiantes del sistema educativo formal, miembros de tripulación, diplomáticos, personas con necesidad de tratamiento médico que no sea Covid-19, etc.

Para el resto del mundo se han abierto las fronteras en octubre, pero solo para turistas que soliciten un visado de 3 meses o más. Igualmente dichos turistas deberán llegar al país en vuelos charter o jet privados, ya que no se permite la entrada de vuelos comerciales, así como el cumplimiento de innumerables requisitos y someterse a una cuarentena obligatoria de 14 días a la llegada.

Dependiendo de cómo vaya la experiencia, y la evolución de los acontecimientos en Europa y en el resto del mundo, entendemos que todas estas medidas se irán suavizando y matizando, ya que el turismo es una de las principales fuentes de riqueza e ingresos, para Tailandia en primera instancia y seguido de cerca por Camboya y Vietnam. Además, a la necesidad de recuperación económica hay que añadir la oportunidad de promocionar el sudeste de Asia como un destino seguro y de bajo impacto del Covid-19.

En julio se han abierto las fronteras con corredores seguros dentro de Europa. A día de hoy se han impuesto nuevas restricciones a la medida debido a el rebrote de casos en algunos países, no obstante, la medida sigue vigente en líneas generales. En Europa la segunda ola coincidiendo con la llegada del invierno está siendo muy pronunciada, obligando a muchos países a volver a la cuarentena. Con este panorama no vemos posibilidades reales de que los viajes comiencen a materializarse y a normalizarse antes de mediados del 2021, y dependiendo de los resultados de las campañas de vacunación previstas.

1) Playas paradisíacas

Todos conocen las hermosas playas de Tailandia, pero a a quién le gusta estar en una playa tan abarrotada que puedas oler el aroma de la protección solar de la persona que tienes al lado? Deja esa cercanía física para la clase de yoga y dedica tu atención a las menos explotadas islas de Camboya. Según los visitantes islas como Koh Rong y Koh Ring Samloem son lo que era Tailandia hace 20 años. Aprovéchalo mientras dure.

Playa de Koh Rong Samloem

2) Los camboyanos

Los camboyanos son en general amables y trabajadores, hospitalarios y con una mente abierta y curiosa. Un 93% de ellos practican el Budismo Theravada. Aunque el ratio de pobreza se ha reducido a la mitad entre 2004 y 2011, Camboya sigue siendo un país muy pobre. Visita Camboya y si puedes escucha las historias de la gente. No viajes a este hermoso país sin llegar a conocer a sus habitantes.

3) Los Templos de Angkor

Angkor Wat es el monumento religioso más grande jamás construido. Este templo imponente es simplemente sobrecogedor. Aún así, Angkor Wat no es lo único que verás aquí. La antigua ciudad de Angkor, capital del Imperio Khmer entre los siglos XIX y XV contiene incontables templos singulares, cada uno con su propia función, estilo arquitectónico e historia cincelada en las piedras que lo componen. No es casual que este parque arqueológico sea una de las Maravillas del Mundo y nombrado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

El increíble templo de Bayón, por ejemplo, construcción central de la antigua ciudad de Angkor Thom, contiene hasta 216 enormes cabezas de piedra cuyas caras observan a los visitantes desde todas las direcciones. En Ta Prohm, llamado también “templo de Tomb Raider”, los árboles crecen directamente desde las piedras y sus raíces se enredan en las estructuras milenarias. Aunque sólo fuera por estos templos y por la jungla en sí, vale absolutamente la pena una visita a Camboya.

4) La impactante historia de un país

Camboya tiene una herida abierta muy reciente y saber sobre ella no es sólo una responsabilidad, es una manera de ayudar el país y el mundo a que este tipo de acontecimientos no se vuelvan a repetir.

Casi dos millones de personas murieron de hambre, enfermedades, torturas o fueron ejecutadas durante el régimen de los Khmer Rouge, que liberaron Camboya desde 1975 a 1979. Los esfuerzos del país por recuperarse de esa horrible historia pueden apreciarse tras sólo cinco minutos de haber puesto pie en Camboya: los monumentos conmemorativos del genocidio y de las alianzas con otros países lo atestiguan en parques y en rotonda, rindiendo homenaje a los innumerables ciudadanos que vieron sus vidas despedazadas, despojados de su dignidad y familias y ejecutados o dejados morir.

Visitar los Campos de Exterminio y el Museo del Genocidio Tuol Sleng en Phnom Penh es desgarrador pero importante para rendir respeto a las cicatrices que este país aún lleva consigo.

5) La comida típica de Camboya y la  gastronomía khmer

La comida Khmer es humilde y sabrosa. El arroz es el ingrediente principal y se sirve en todas las comidas, solo al vapor, frito o con curry, guisos de carne o pescado fresco.

El plato camboyano más conocido es el Amok de pescado, que consiste en pescado blanco cocinado en leche de coco y servido en una hoja de banano. La carne de vaca y el cerdo se sirven comúnmente con arroz o fideos, aromatizados con diferentes hierbas y vegetales y muchas especias locales. Camboya es además conocida por su famosa pimienta de Kampot, que se cultiva en el sur del país y es el ingrediente base para platos como el cangrejo frito.

6) El encanto caótico de los mercados de Camboya

Desde Siem Reap a Phnom Penh, hay mercados en todas partes. Los puestos ofrecen a los visitantes absolutamente todo, desde zapatillas de deporte hasta comida.

En los mercados el espacio libre es limitado y la mercancía ocupa todo el lugar posible desde el suelo a las paredes y el techo. Entrar en un mercado camboyano significa despertar en pocos segundos a un mundo de olores, colores y texturas. Con toda seguridad es una de las maneras más enriquecedoras de entender el día a día camboyano.

7) Phnom Penh, la  nueva capital cosmopolita

La capital de Camboya es una ciudad cosmopolita a punto de convertirse en el nuevo destino de moda de Asia. Phnom Penh está lleno de contrastes: entre tradición y modernidad, pobreza y bienestar, locales y turistas. Camboya tiene menos concentración poblacional que los vecinos Vietnam y Tailandia y eso es evidente en Phnom Penh si uno la compara con Bangkok o Hanoi.

La época del genocidio durante los Khmer Rouge vació la ciudad de Phnom Penh y asesinó brutalmente a millones de personas. La capital es igualmente una ciudad en ebullición que se recupera rápidamente de las épocas pasada. La orilla del Mekong ofrece una hermosa estampa de la ciudad, que ofrece una amplia oferta de bares y restaurantes, tiendas de artesanos y actividades culturales.

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