El referente de Tailandia en el modelo turístico que se desarrolla en la región, donde ha proliferado en las últimas décadas los espectáculos con elefantes, los santuarios, los centros de recuperación, y una infinidad de propuestas en torno a éste noble animal, ha supuesto que comience a surgir una demanda creciente de una oferta parecida en Camboya.

Como veremos a continuación, tiene sentido encontrar elefantes e Camboya, ya que ha estado presente en la historia de Camboya desde sus orígenes hasta nuestros días. Sin embargo el uso y la explotación de esta especie siempre ha estado sujeta a conflictos éticos, denuncias de abusos y maltratos, así como a un sinfín de críticas por parte de una sociedad cada vez más sensibilizada e informada.

1. La importancia histórica de los elefantes asiáticos en Camboya.

Bajo relieve elefantes en Angkor

Durante milenios, y al igual que ocurriera en algunos reinos vecinos, los elefantes asiáticos formaron parte fundamental en el desarrollo y expansión de la cultura Khmer en Camboya y en el Sudeste de Asia. Además, los elefantes tuvieron un papel esencial en la cultura, la religión, las campañas bélicas, el desarrollo de la agricultura y obra pública, y sobre todo en la construcción de los extraordinarios templos de Angkor, cuya capital más importante se levantó en la provincia de Siem Reap, en la orilla noroeste del Gran Lago Tonle Sap. Los historiadores estiman que solamente en la construcción del majestuoso templo de Angkor Wat se utilizaron más de 6.000 elefantes.

Elefantes_Camboya

2. Situación actual y conservación

Actualmente se estima que hay entre 400 y 600 elefantes en Camboya, de los cuales 75 viven en cautiverio. Su población se concentra principalmente en las Montañas Cardamomo en el suroeste de Camboya y las llanuras orientales de la provincia de Mondulkiri. En el año 2005 la Organización Fauna & Flora International creó el Grupo de Conservación de Elefantes de Camboya para garantizar la supervivencia del elefante asiático en Camboya estabilizando y aumentando su población en todo el país. En este grupo lo componen el Ministerio de Medio Ambiente, la Administración Forestal y varias organizaciones no gubernamentales con el fin de representar y coordinar los esfuerzos de todos los agentes implicados en la gestión de la vida silvestre. Fauna & Flora International aporta apoyo técnico y contribuye en el esfuerzo de recaudación de fondos.

Entre sus líneas de acción destacan:

– El trabajo con las comunidades forestales para reducir el conflicto entre humanos y elefantes y encontrar vías de coexistencia.

– Aumentar la capacidad de monitorización y de gestión del gobierno, recolectando información vital a través de cámaras trampa, estudios de población genética, mapeo de hábitats y amenazas y desarrollo de planes de cooperación con otros países que comparten el área de distribución de elefantes.

Al igual que ocurre en todo el mundo, el comercio ilegal de animales salvajes supone la principal amenaza de la especie, no solo en actividades destinadas a la caza de elefantes para obtención de marfil, sino como consecuencia de caer presa de trampas de alambre colocadas en el bosque para capturar cerdos salvajes y ciervos.

Santuario_elefantes_Camboya

3.Cómo promover un trato ético y responsable

Los elefantes asiáticos domesticados son criaturas amables y de buen corazón que en muchas ocasiones han sufrido la explotación y el maltrato a manos de sus dueños en el pasado. El destino turístico más popular de Camboya, Los Templos de Angkor, solía ofrecer paseos en elefante en el área de la ciudadela amurallada de Angkor Thom, pero han sido prohibido recientemente por crueldad animal.

Los tiempos están cambiando y en general la vida de muchos elefantes en Camboya ha mejorado bastante, pero aún queda mucho trabajo por hacer.

Montar en elefante es una práctica que tiene consecuencias nefastas a largo plazo sobre la salud de éstos hermosos animales. Agregar peso adicional directamente en sus espaldas causa deformaciones y defectos, sin mencionar que resulta agotador, especialmente en elefantes mayores y bajo el rigor de las temperaturas tropicales.

Elefantes_Angkor

A pesar de los esfuerzos conservacionistas de los últimos años, todavía hoy los encuentros con elefantes en Camboya siguen sin estar regulados. Se pueden encontrar lugares donde se ofrece la monta de elefantes y forzar interacciones, al igual que participar de experiencias con elefantes que son intrusivas y que van en contra de su comportamiento natural. Esto es angustioso no sólo para el elefante involucrado sino para cualquier entusiasta de la vida silvestre que entienda lo que realmente está sucediendo.

Elefantes_Camboya

También debemos ser cautos con la oferta de muchos operadores turísticos los cuales promueven lo que denominan “paseos éticos en elefante”. Desafortunadamente, aunque el trato sea mejor que la acostumbrada en otras épocas y lugares de Camboya, lo cierto es que los estándares son muy bajos y no se prioriza el bienestar de los animales frente al interés comercial.

Los elefantes en Camboya no deben considerarse una atracción turística, sino más bien una especie nativa que podemos disfrutar y observar, al igual que haríamos si nos encontráramos con en África.

Elefantes_Camboya

4.Santuarios donde ver elefantes en Camboya

A continuación, mostramos un brevísimo listado de lugares donde podemos tener un encuentro ético con elefantes asiáticos en Camboya. En todos los casos hablamos de santuarios de elefantes:

Estos santuarios están ubicados en la región de Mondulkiri, en el suroeste del país, y aunque el número de elefantes varía, ambos proyectos ofrecen esencialmente la misma experiencia. Puedes ver a los elefantes de cerca en un entorno cercano a su hábitat natural, su impacto y relación con la comunidad local y aprender por qué están aquí y su historia.

Elefantes_Camboya

Casi todos los elefantes que viven allí alguna vez fueron elefantes cautivos que en algún momento fueron liberados y «jubilados» para disfrutar de sus últimos años de vida bajo los cuidados de voluntarios y personas de la comunidad local.

Ocasionalmente los animales se salen de la demarcación del santuario hacia granjas y cultivos, produciendo destrozos en las producciones. Comprensiblemente, los granjeros e indígenas se enfadan y, en general, hay que pagar una tarifa correspondiente a la parte de la cosecha arruinada.

Covid-19 en Camboya, Preguntas y respuestas.

Según el Ministerio de Salud, hay 291 casos registrados, de los cuales 8 permanecen activos y en cuarentena. El primer caso se diagnosticó a finales de enero en la localidad costera de Sihanoukville.

Hasta el momento no se han registrado muertes por Covid-19 en Camboya.

A nivel interno: A principios de mayo, se cerraron los colegios, cines, salas de masaje, karaokes y restaurantes con actividad nocturna. Como recomendación se informa mediante radio, televisión, redes sociales, megafonía, locución telefónica, pantallas gigantes, y anuncios varios, de las medidas preventivas de higiene básica anunciadas por la OMS, junto con el uso de la mascarilla y un número máximo de 10 personas por reunión (contravenir la recomendación no es objeto de penalización). Paralelamente, a mediados de abril se suspendieron los actos del Año Nuevo Camboyano, así como todos los festivales y celebraciones oficiales que implicaran encuentros y/o manifestaciones en masa. Finalmente los actos por el Año Nuevo se han celebrado en agosto, con una duración de 2 semanas, y los festivales de Pchum Ben y del Agua en septiembre y octubre respectivamente. El objetivo fundamental detrás de estas medidas han sido el de activar el consumo interior y compensar en alguna medida las enormes pérdidas en el sector servicios.

Tanto los colegios privados que hayan negociado la reapertura con el gobierno, así como la primaria en la educación pública, han iniciado su actividad en los centros escolares a principios de septiembre, bajo estrictas medidas higiénicas y de distanciamiento. Se espera que a lo largo del mes de noviembre se pase a la Fase 3 y se reinstituya el horario lectivo en todas las etapas de la educación pública observando las medidas de higiene y distanciamiento habituales.

Control de fronteras: Con respecto a las medidas de control fronterizo, en el mes de marzo, Camboya prohibió oficialmente la entrada a los ciudadanos de los siguientes países: Irán, Italia, España, Francia, Alemania y los Estados Unidos.

Aunque el número de países a los que se les prohibía la entrada era limitado, la realidad es que existía un cierre de fronteras de facto, ya que la mayoría de los países, tanto de la región como fuera de ella, han prohibido la entrada y salida de personas, a lo que hay que sumar la reducción significativa del número y la frecuencia de vuelos.

A finales del mes de marzo se levanta la prohibición a los viajeros de los países anteriormente mencionados, pero se exige el cumplimiento de múltiples y costosos requisitos. A estos requerimientos hay que añadir que se ha suspendido el servicio de obtención de visado a la llegada así como el servicio e-visa. En ese sentido sólo se podrá obtener visado de entrada solicitándolo anticipadamente en embajadas y consulados de Camboya en el extranjero.

ÚLTIMA HORA:

Teniendo en cuenta el elevado número de contagiados provenientes de Malasia e Indonesia en el mes de julio, el gobierno ha decidido prohibir la entrada a viajeros provenientes de esos dos destino de forma indefinida. La medida se hace efectiva desde el 1 de agosto de 2020.

Sobre el papel si es posible, sin embargo, salvo caso de extrema necesidad, no es recomendable por las siguientes razones:

Mientras la mayoría de los países han optado por cerrar las fronteras sin más, Camboya ha seguido una vía diplomática de disuadir a los viajeros para que no vengan a no ser que tengan razones de peso. Para ello ha impuesto las siguientes medidas a la llegada:

– El viajero deberá portar un certificado médico oficial traducido y expedido en las 72 horas anteriores a la llegada, donde se especifique que se ha hecho el test del Covid-19 y está libre de él.

– Un seguro de viaje que cubra al menos 50.000 dólares.

– Igualmente al viajero se le llevará a cabo un test de confirmación en un hospital público, y deberá esperar confinado en su hotel al resultado del mismo (24-48 horas).

Si el resultado del test a la llegada diera positivo, o cualquiera de los viajeros que hubiera compartido vuelo diera positivo, todos deberán pasar una cuarentena de 14 días.

A las medidas anterior, a principios de junio se le añaden las siguientes:

– Un depósito de garantía de 3.000 dólares.

– El viajero correrá con todos los gastos derivados de las pruebas, tratamiento y confinamiento. Se entiende que el seguro de viaje cubriría dichos gastos, sin embargo, el pago se hará deduciéndolo del depósito, lo que obliga al cliente a gestionar con el seguro la forma de recuperar las cantidades.

A estos requerimientos hay que añadir que se ha suspendido el servicio de obtención de visado a la llegada así como el servicio e-visa. En ese sentido sólo se podrá obtener visado de entrada solicitándolo anticipadamente en embajadas y consulados de Camboya en el extranjero.

Por otra parte, el número y frecuencia de los vuelos que entran y salen del país es muy bajo. Para destinos de larga distancia, las alternativas vía Korea, Japón o China exigen múltiples escalas, son escasas y muy caras. Además, hay que tener en cuenta las restricciones fronterizas en otros continentes a fin de valorar si es posible alcanzar el destino final o no. Si a esto sumamos que los principales aeropuertos de conexión de la región (Tailandia, Vietnam y Singapur) permanecen con sus fronteras cerradas a cal y canto, nos hace concluir que todo no es más que un simple brindis al sol cara a la galería, pero sin ninguna trascendencia de orden práctico.

ÚLTIMA HORA:

Teniendo en cuenta el elevado número de contagiados provenientes de Malasia e Indonesia en el mes de julio, el gobierno ha decidido prohibir la entrada a viajeros provenientes de esos dos destino de forma indefinida. La medida se hace efectiva desde el 1 de agosto de 2020.

Tailandia ha abierto sus fronteras en agosto pero solo para ciudadanos tailandeses retornados y/o ciudadanos no tailandeses que cumplan una serie de requisitos, tales como: que tengan una relación directa de parentesco con un ciudadano tailandés, que posean un certificado de residencia, estudiantes del sistema educativo formal, miembros de tripulación, diplomáticos, personas con necesidad de tratamiento médico que no sea Covid-19, etc.

Para el resto del mundo se han abierto las fronteras en octubre, pero solo para turistas que soliciten un visado de 3 meses o más. Igualmente dichos turistas deberán llegar al país en vuelos charter o jet privados, ya que no se permite la entrada de vuelos comerciales, así como el cumplimiento de innumerables requisitos y someterse a una cuarentena obligatoria de 14 días a la llegada.

Dependiendo de cómo vaya la experiencia, y la evolución de los acontecimientos en Europa y en el resto del mundo, entendemos que todas estas medidas se irán suavizando y matizando, ya que el turismo es una de las principales fuentes de riqueza e ingresos, para Tailandia en primera instancia y seguido de cerca por Camboya y Vietnam. Además, a la necesidad de recuperación económica hay que añadir la oportunidad de promocionar el sudeste de Asia como un destino seguro y de bajo impacto del Covid-19.

En julio se han abierto las fronteras con corredores seguros dentro de Europa. A día de hoy se han impuesto nuevas restricciones a la medida debido a el rebrote de casos en algunos países, no obstante, la medida sigue vigente en líneas generales. En Europa la segunda ola coincidiendo con la llegada del invierno está siendo muy pronunciada, obligando a muchos países a volver a la cuarentena. Con este panorama no vemos posibilidades reales de que los viajes comiencen a materializarse y a normalizarse antes de mediados del 2021, y dependiendo de los resultados de las campañas de vacunación previstas.