En Sedatours sabemos que ahora no es tiempo de viajar, sino de quedarse en casa. Sin embargo déjanos acercarte nuestro destino #Camboya, para que puedas soñar con otros mundos y desconectar hasta #cuandoestoacabe.

A una distancia respetuosa

Ahora que es imperativo mantener las distancias, y la gente ha comenzado a generar alternativas al saludo tradicional de darse la mano, queremos aprovechar la ocasión para presentarte el saludo tradicional que se practica en Camboya.

El “Sampeah” o saludo camboyano, es muy similar al “Wai” tailandés. En ambos casos la costumbre arraigó con la propagación de la cultura india muchos siglos atrás, la cual, entre otras muchas cosas, trajo el conocido saludo “Namaste” al Sudeste de Asia.

Aunque estéticamente nos parezca elegante, grácil y/o pintoresco, si queremos usarlo de la manera correcta, primero debemos entender el contexto donde tiene lugar, que, como podrás imaginar, es muy muy distinto al que conocemos.

Ceremonia de purificación, muy apreciada para ahuyentar la mala suerte y la desgracia. © Alessandro Vannucci

La regla fundamental para evitar malos entendidos es saber que el saludo es un gesto de respeto, y como tal, siempre se espera de aquellos que se encuentren en una situación de inferioridad; ya sea en edad, condición socioeconómica, conocimientos y/o reconocimiento.

En ese sentido, las personas que “reciben” el saludo, rara vez lo devuelven, con la excepción, claro está, del saludo entre iguales,. Lo más educado y elegante es corresponder al saludo con una leve sonrisa de aprobación.

Parece sencillo ¿verdad?, sin embargo, en la práctica no lo es tanto.

Celebración budista en noche de luna llena. © Alessandro Vannucci

Es muy frecuente encontrarse a viajeros y visitantes extranjeros saludando a la manera tradicional a los niños camboyanos que se van encontrando por el camino, mientras los menores responden con una sonrisa (aunque no todos). Desde nuestra perspectiva creemos que los niños ríen porque les gusta lo que hacemos y se sienten alagados, cuando, en realidad, se trata de una respuesta inconsciente frente a una situación que desborda su comprensión.

Para un niño o una niña camboyano/a, que una persona mayor, con mayor educación, experiencia y poder adquisitivo le muestre respeto, es, simplemente, ridículo e inconcebible, y lo más probable es que los niños acaben pensando que se trata de una broma (o burla). Apasionante, ¿verdad?.

LOS 5 SALUDOS BÁSICOS

1. Saludo con las manos a la altura del pecho

Es lo propio entre iguales, ya sea en edad y/o estatus socio-económico. Es el único caso en el que el saludo se suele corresponder de la misma forma.

   2. Saludo con las puntas de los dedos a la altura del labio inferior

Se dirige a personas mayores, así como al jefe o a un funcionario medio o medio-alto de la administración.

   3. Saludo con las puntas de los dedos a la altura de la nariz

Normalmente se reserva para padres, abuelos y maestros o profesores. En el caso de vivir con los padres, algo frecuente, no se les saluda sino en ocasión de ceremonias o actos públicos.

   4. Saludo con las puntas de los dedos a la altura de las cejas

Básicamente, a los monjes, reyes y símbolos y objetos sagrados. Una curiosidad es que, en el caso de los monjes, la edad no es relevante, es decir; aunque el monje tenga 5 años, representa la encarnación de Buda en la tierra, con lo que deberemos saludarlo como tal.

   5. Saludo con las manos en la frente.

Se dirige a las imágenes de Buda, así como a dioses y deidades de toda índole.

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